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时间:2020-12-01

继承律师文章:                                           遗产管理人制度研究 

                    作者:雷春红  王翊杰
 
        遗产管理人制度是指继承开始后遗产分割前,通过遗嘱指定、继承人推选或其他利害关系人向人民法院申请等方式,选定遗产管理人,以管理、分配被继承人遗产的制度。
        一、遗产管理人的法律地位
        关于遗产管理人的地位,有代理人说、固有权说、信托关系说。
      (一)代理人说及其评析
        代理人说认为,遗产管理人是基于代理关系管理遗产。由于遗产继承涉及被继承人、继承人、债权人等多方当事人,根据被代理人的不同可细分为:被继承人的代理人、继承人的代理人、遗产代理人。
       持被继承人代理人观点的学者认为:被继承人通过遗嘱授权遗产管理人对死后其留下的遗产进行管理和清算。遗产管理人的权利由被继承人授予,遗产管理人应遵从被继承人的意愿,忠实的执行遗嘱。英、美、法等国家采用。根据此说,遗产管理人的权利来源于被继承人的遗嘱,但是,遗产管理程序启动的前提是被继承人死亡,而已经死亡的人是无法进行委托授权的。
      持继承人代理人观点的学者认为:继承开始后,遗产分割前,继承人对遗产所有权是一种暂时性状态,遗产分割后,遗产的权属才真正归继承人所有。因此,遗产管理人实施的管理和分配、清偿等活动实质上是作为继承人的代理人,为维护继承人的利益而履行职责。因此可以将其视为继承人的代理人,经继承人的委托代理其清点、管理遗产。[1]但是如果没有继承人或者继承人放弃继承的,遗产管理人的权利来源就会成为问题。
       持遗产代理人的观点认为,在继承人下落不明或者无法确定继承人时,可以将遗产财产当作为一个法人组织来看待,而遗产管理人就是这个法人组织的法人代表。日本持该学说。但是遗产管理人作为代理人需要授权,遗产作为主体时无法行使授权行为。
      (二)信托关系说
       即被继承人(委托人)将遗产的所有权转移给遗产管理人(受托人),由遗产管理人(受托人)进行经营管理,遗产管理人(受托人)需及时将信托标的的收益转移给继承人(受益人)所有,而继承人(受益人)只享有财产性权利,并不承担义务。
        该说的优点在于:遗产管理人有权对遗产进行管理是基于被继承人的委托,遗产独立于委托人、遗产管理人以及受益人,避免出现财产混同。对遗产管理人的权利和义务的规定可以参照《信托法》的相关规定,有利于保证程序的正常运行。
      (三)固有说
        固有说认为遗产管理人的权利来源于自己本身,其不在代表其他的利益。[2]学界对此有三种不同的观点:
       机关说。机关说将遗产管理人视作一个管理和分配遗产的机关,其只需要考虑遗嘱人的意愿和履行遗嘱人的意思,并不需要考虑其他因素。该说将遗产管理人拟制成一个机关,程序设置过于复杂。
        限制物权说。限制物权说认为,在遗产继承过程中,遗产管理人可以暂时的获得遗产的财产物权。该说将继承权与物权混淆,不符合法律逻辑。
        任务说。任务说认为,被继承人的死亡就是法人的破产,遗产管理人即是法人的破产管理人,并且按照遗嘱规定的范围内,对遗产进行管理和分配。然而,遗产管理人虽然可以以自己的名义为法律行为或诉讼行为,但效果归于继承人,这与继承人的代理人没有区别。[3]
       综上,采信托关系说最为合理。
        二、我国关于遗产管理人制度的现行规定
        我国现行《继承法》没有规定遗产管理人制度,涉及遗产管理的只有三个法律条文:《继承法》第16条关于遗嘱与遗赠的一般规定、《继承法》第24条关于遗产的保管、《继承法》第32条关于无人继承的遗产。
      《继承法》第16条规定:“公民可以依照本法规定立遗嘱处分个人财产,并可以指定遗产执行人。”只规定了由被继承人通过遗嘱指定遗嘱执行人,没有对遗嘱执行人的资格、职责、法律责任、费用与终止等规定。
        关于遗产的保管规定,《继承法》第24条规定:“存有遗产的人,应当妥善保管遗产,任何人不得侵吞或者争抢。”据此,保管遗产的人可以是任何在继承开始时持有遗产的人,没有规定如何保管遗产,也没有规定遗产保管人的权利和义务。
        关于无人继承的遗产,《继承法》第32条仅规定无人继承的遗产归国家和集体所有,只解决了无人继承遗产的权属问题,没有解决无人继承遗产的管理问题。无人继承遗产在正式由国家、集体接收管理之前,由谁进行管理,管理费用如何清算,若日后出现继承人或利益相关人,其遗产利益如何分配?没有解决。
       三、《民法典·继承编》关于遗产管理人制度的规定
       2020年5月通过的《民法典》第1145条规定了四种遗产管理人产生的方式:第一,遗嘱执行人为遗产管理人;第二,在没有遗嘱执行人的情况下,由继承人自己推选;第三,继承人未推选时,由继承人共同担任遗产管理人;第四,在继承人放弃或没有继承人继承的,由被继承人生前所在的民政部门或村民委员会担任遗产管理人。《民法典》第1146条还规定,利害关系人对遗产管理人存在争议的,可以直接向人民法院申请指定遗产管理人。
      《民法典·继承编》第1147条规定了遗产管理人的主要职责:一、制作遗产清单;二、向遗产人报告遗产情况;三、采取必要措施防止遗产毁损;四、处理遗产债务;五、按遗嘱或法律分割遗产;六、实施其他必要行为。
      《民法典·继承编》关于遗产管理人的法律责任采过错责任原则,第1149条规定:“遗产管理人应当依法履行职责,因故意或者重大过失造成继承人、受遗赠人、债权人损害的,应当承担民事责任。”
      《民法典·继承编》的规定构建了遗产管理制度的基本框架,对遗产管理人的选任程序以及权利义务设置更具可操作性,将有利于解决现实社会中存在的遗产管理与继承问题。
       四、《民法典·继承编》遗产管理人制度的不足与完善建议
       首先,遗产管理人的资格。《民法典·继承编》没有对遗产管理人的资格进行规定,建议规定遗产管理人须具有完全民事行为能力,且没有被列入失信名单。
       其次,遗产管理费用的承担。《民法典·继承编》没有对遗产管理人管理遗产时产生的费用如何负担进行规定。建议借鉴国外立法,规定管理遗产所产生的费用确定为遗产的债务,遗产管理人享有优先受偿权。
       再次,《民法典·继承编》缺少对遗产管理人替换、罢免的规定,在遗产管理人未能忠实履行管理职责或怠于履行职责时,继承人或利害关系人通过什么方式替换、罢免遗产管理人,没有明确规定。建议规定:继承人或利害关系人有权书面告知遗产管理人罢免决定,遗产管理人对罢免决定有异议的有权向人民法院起诉。
       最后,《民法典·继承编》未对遗产管理的终止进行规定,这可能导致遗产管理活动限于拖沓,浪费社会资源。建议借鉴国外立法,规定遗产管理的中止事由:一、遗产管理人死亡或失去管理能力;二、人民法院依利害关系人申请撤销遗产管理人的职务;三、遗产管理人有正当理由向人民法院或继承人提出辞职申请。同时,规定遗产管理终止的事由:一、遗产管理工作完成,继承人接受遗产继承或放弃继承;二、管理遗产费用明显高于遗产价值,经得继承人同意,终止管理;三、遗产因不可抗力毁损灭失。



[1] 吴国平.台湾地区继承制度概论[M].北京:九州出版社,2014:309.
[2] 薛宁兰.构建我国管理制度的若干思考[J].西南政法大学学报,2012.
[3] 刘春茂.中国民法学·财产继承[M].北京:人民法院出版社,2008:357.

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